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Histoire recommandée

10 façons de soutenir les communautés et les cultures locales

Des petits gestes aux grandes actions

La popularité de la Thaïlande comme destination de voyage repose sur ses communautés et ses cultures. En tant qu'hôteliers, nous sommes membres de ces communautés et jouons un rôle important dans la vie de ceux qui nous entourent, soit en leur apportant des opportunités, soit en les perturbant. Mais en prenant les bonnes mesures, nous pouvons faire en sorte que le tourisme enrichisse le pays au lieu de lui nuire.

Maintenant plus que jamais, alors que le monde est sous le choc de la COVID-19, nous avons la possibilité d'agir différemment. Les touristes sortant de leur isolement et cherchant à revoir le monde, nous avons l'opportunité de leur dévoiler les merveilles de la culture thaïlandaise et de leur offrir une expérience vraiment inoubliable. Il s'agit d'une formidable occasion de montrer à vos clients que vous ne vous souciez pas que des bénéfices, mais aussi des gens, visiteurs comme habitants.

Êtes-vous prêt à découvrir comment les aider ?

1. Intégrer la culture locale à l'environnement de l'hôtel Avec des produits, ornements et même des styles architecturaux locaux

Lorsque vos clients voyagent loin de leur pays et de leur culture, leur proposer un hébergement qui ne reflète pas les couleurs ni les traditions locales risque de galvauder leur expérience. Mais si vous ajoutez des éléments de la culture locale au menu, dans les chambres et même dans la structure du bâtiment, vous donnez le ton d'un séjour véritablement thaïlandais.

Vous pouvez imprégner votre hôtel de cette atmosphère authentique en utilisant des draps, nappes, rideaux et même uniformes du personnel fabriqués dans le pays. La soie thaïlandaise est réputée dans le monde entier pour sa beauté et sa qualité, et bien d'autres matériaux produits ici sont tout aussi remarquables. Vous pouvez aussi compter sur la fameuse cuisine thaï : à mesure que la tendance des modes de vie durables se répand à travers la planète, vous constaterez que la mention « importé quotidiennement » séduira moins les clients que l'indication « cultivé localement ». En vous tournant vers les producteurs locaux, vous pourrez également diminuer l'empreinte carbone de vos aliments, réduire au minimum l'utilisation d'emballages en plastique et économiser de l'argent.

2. Éviter la surcommercialisation de la culture locale N'oubliez pas le bon goût

Certaines tentatives pour soutenir les communautés locales ont sans doute été victimes de leur succès. L'exemple typique est celui des tribus des Karens, le peuple des collines, dans le nord de la Thaïlande, dont les villages sont parfois plus traités comme des zoos que comme des lieux peuplés d'êtres humains. Pour réduire le risque que cela se produise, il peut être judicieux d'engager des membres de cette communauté en tant que guides touristiques, car ils sont moins susceptibles d'instrumentaliser leur propres villages.

Il en va de même pour les spectacles culturels dans votre hôtel. Par exemple, les spectacles de danse folklorique interprétés par ceux pour qui cette pratique est une tradition culturelle sont de bien meilleur goût et plus professionnels que ceux exécutés par des membres du personnel qui ont suivi un cours accéléré. Ils contribuent également à soutenir et à préserver ces traditions.

3. Offrir des guides de conversation et des conseils culturels Des vacances encore plus thaï pour vos clients

Beaucoup de vacanciers aiment s'immerger au moins un peu dans la culture locale. Souvent, cela comprend le Wai et l'apprentissage de quelques phrases élémentaires en thaï. Une bonne façon de promouvoir davantage la culture thaïlandaise est de fournir un guide gratuit à chaque client, afin de lui présenter quelques informations sur la vie et la société thaïlandaises ainsi que des phrases simples.

Envie d'aller encore plus loin ? Engagez la communauté locale pour proposer des activités culturelles à vos invités. Proposez-leur d'apprendre à faire un massage, de la danse, de l'art et de la cuisine thaïlandais.

4. Des expositions sur la culture du pays dans l'hôtel Sans oublier les souvenirs locaux

De nombreux hôtels possèdent des halls ou des endroits spacieux qu'ils n'utilisent pas en permanence. Avec relativement peu de frais ou d'efforts, vous pouvez les convertir en lieux d'exposition pour promouvoir la culture et l'art de la région. Cela ne nécessite pas beaucoup de place : il suffit de consacrer un coin du hall pour informer les clients sur la culture dans laquelle ils s'apprêtent à plonger et ainsi utiliser l'espace de manière plus optimale qu'en l'habillant d'une énième plante verte.

Et si votre coin culture est populaire, vous pourrez même le rentabiliser. Les voyageurs sont de plus en plus conscients que de nombreux bibelots pour touristes sont produits en masse et que leur achat ne bénéficie en rien à la communauté locale. Ils préfèrent donc chercher des souvenirs singuliers, intéressants et représentatifs de ce qu'ils ont vécu pendant leur séjour. Vendre dans votre hôtel des souvenirs fabriqués localement sera profitable à tout le monde, aux artisans locaux qui les produisent comme aux clients qui les cherchent désespérément.

5. Favoriser l'embauche de personnel et de voyagistes locaux Surtout dans les principales destinations touristiques

Dans les régions de Thaïlande où le tourisme est prépondérant, les communautés locales ont encore plus besoin de soutien. Des endroits comme Phuket, Pattaya, Bangkok et Chiang Mai attirent de nombreux travailleurs migrants en quête d'un emploi dans les hôtels, ce qui peut priver certaines familles des environs de sources de revenus. Donnez la priorité à l'embauche des locaux autant que possible.

Les clients apprécieront d'apprendre des choses que seuls les réceptionnistes, serveurs, concierges et autres guides touristiques qui ont vécu dans la région toute leur vie peuvent connaître. Ils y trouveront une expérience de la Thaïlande plus singulière et intimiste, et vous générerez un capital client et un marketing inestimables. Les membres du personnel eux-mêmes (et bien sûr leur famille) tireront également un avantage de la formation professionnelle que vous pourrez dispenser, ainsi que de l'assurance médicale et sociale.

6. Proposer aux clients de visiter des communautés locales Ou faire venir la culture à eux

Parmi les principaux attraits touristiques du Nord montagneux de la Thaïlande figurent les divers villages des tribus des collines, tandis que le Sud se distingue par ses hameaux de nomades de la mer. Les deux régions offrent un aperçu fascinant d'une culture très variée et une expérience aussi remarquable que mémorable. Proposer des visites guidées de ces communautés, idéalement menées par des membres de celles-ci, est un excellent moyen d'avantager à la fois les touristes et les locaux.

Mais tous les clients ne voudront ou ne pourront pas partir en excursion pour découvrir une communauté rurale. Ce n'est pas une raison pour ne pas s'immerger dans le folklore du pays. Vous pourrez vous associer avec des entreprises locales et des spécialistes culturels pour fournir un large choix de produits à vos clients, des spectacles de danse du soir aux promenades à pied aux abords de l'établissement.

7. Accueillir des activités de sensibilisation pour les communautés Et former les entreprises locales

Agir en faveur de l'environnement et soutenir les communautés locales est une tâche si énorme que vous pouvez vous sentir seul dans l'effort. Mais le travail devient beaucoup plus facile si vous coopérez avec les communautés et si vous les impliquez dans vos actions. La tenue d'ateliers éducatifs peut ainsi fournir des résultats plus durables qu'une activité d'une seule journée.

Soutenir les entreprises locales est également avantageux pour vous. Les clients seront certainement plus attirés par votre hôtel que par des établissements plus éloignés et isolés si ses environs immédiats comptent davantage et de meilleurs magasins, restaurants, bars et autres entreprises. Vous pouvez ainsi prospérer ensemble si vous leur proposez une formation et un soutien.

8. Ramasser les déchets autour de votre hôtel Ou apprendre aux gens à ne pas les jeter n'importe où

Se préoccuper de la communauté locale, c'est veiller aussi bien sur la population que sur l'environnement... Et la protection de ce dernier profite à tous. Si votre établissement se trouve en bord de mer, des manifestations de nettoyage de la plage rendront le littoral plus sûr et plus beau pour tout le monde, habitants comme visiteurs. Si votre hôtel se trouve plus à l'intérieur des terres, il y aura presque toujours des déchets qui devront être correctement collectés et éliminés.

Au cas où une telle collecte ne séduit ni vous ni votre personnel, il existe d'autres options. Vous pouvez opter pour l'organisation d'un événement de plantation d'arbres afin de contribuer à la compensation carbone, ou bien installer de grands bacs de recyclage que les habitants et les visiteurs peuvent utiliser.

9. Parrainer et soutenir des événements locaux Et organiser des collectes de fonds pour les associations communautaires

Vous pouvez donner directement à la communauté de manière très visible en parrainant et en soutenant des événements locaux. Bien que le soutien financier soit important, il n'est pas toujours concret. Faites donc preuve de créativité ! Vous pourriez mettre des terrains à disposition pour une foire ou offrir une vitrine à l'art local dans votre salle de restaurant.

Tous les hôtels ne disposent pas de sommes importantes à dépenser pour le soutien et le développement de la communauté locale, mais cela n'empêche pas d'apporter son aide. Organiser, ou même simplement accueillir un événement de collecte de fonds peut contribuer à soutenir les œuvres caritatives locales sans vous coûter trop cher. Les événements peuvent prendre diverses formes, des ventes aux enchères caritatives aux expositions, salons et dîners. Il s'agit d'une option relativement peu coûteuse, car vous disposez déjà de l'espace nécessaire et d'un réseau de professionnels de la restauration, du divertissement et du marketing. C'est aussi un moyen très visible d'aider la communauté, ce qui contribuera à votre réputation.

10. Donner une part de vos bénéfices aux œuvres caritatives Et aider vos clients à faire don de leur monnaie locale restante

Le moyen le plus simple et le plus direct de soutenir la communauté locale est de donner une partie de vos bénéfices directement à des associations caritatives locales ou à des projets communautaires. Certains hôtels en Thaïlande donnent 1 USD du prix de chaque nuitée, ce qui donne aux clients l'impression de soutenir indirectement la communauté : c'est un sentiment agréable.

Si vous souhaitez permettre à vos clients de donner plus directement, vous pouvez faciliter les dons pour de tels projets, en vous assurant d'expliquer leur importance pour la communauté. Vous pouvez par exemple placer une boîte à dons dans le hall ou leur fournir une enveloppe au moment du départ ; c'est une occasion pour vos clients de se débarrasser de la menue monnaie qu'ils ne pourront pas convertir dans leur devise d'origine.

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